Home

Elected Officials Departments and Services

Calendar & Local Links

Search

E-Mail


City of Berkeley Logo

MEDIA RELEASE
2180 Milvia Street, Berkeley, CA 94704
(510) 981-7000, TDD: (510) 981-6903, manager@ci.berkeley.ca.us
bBox.gif (810 bytes)

 

Press Contacts:

Stephanie Lopez
Communications
Manager
(510) 981-2481

For Immediate Release

FREQUENTLY ASKED QUESTIONS ABOUT
MENINGOCOCCAL MENINGITIS AND SEPTICEMIA

Berkeley, California (Tuesday, May 1, 2001) – 

1. What exactly is meningitis?  

Meningitis is an infection of the fluid that surrounds the brain and is in the spinal cord.

 

2. How many types are there?

There are two main types of meningitis, viral and bacterial. Viral, spread by a virus, is more common and less severe. The current cases involve bacterial meningitis, caused by meningococcus, which is more rare, and much more dangerous. Meningococcus can also cause septicemia, which is an infection of the blood stream.  

 

3. How is it spread?

The germ is carried in saliva and/or droplets from the nose of an infected person.  That means that kissing, sharing food, drinks, cigarettes, or other things that might contain saliva can all pass the infection to others. The bacteria cannot live long outside the human body, so the infections should NOT be considered as contagious as, for example, the flu. Casual contact or simply breathing the air where a person with meningitis has been will not spread the disease.  The infectious period is 3-4 days, and it may take a person anywhere from two to ten days after exposure before he or she will show symptoms.  

 

4. Can anyone get meningoccocal meningitis or septicemia?

Yes, but certain age groups appear to be more susceptible. These age groups include kids under 5, those in their teens to early 20’s, and those over 55. 

 

5. What are the symptoms of meningitis and septicemia?

The sudden onset of a high fever, headache and a stiff neck are common symptoms of meningitis.  Those symptoms are often accompanied by nausea or vomiting.  With both meningitis and septicemia a purplish rash may develop. The development of a rash is a key indicator of blood poisoning, and it is vital that anyone showing this symptom go to a hospital emergency room as soon as possible. People with septicemia may only have a fever, malaise and the rash.  

 

6. How is it treated?

Early detection is the key to preventing serious illness or death. A number of antibiotics are effective in treating meningococcal meningitis, but the treatment must be started early in the course of the disease. That is why it’s critical for people showing symptoms to seek medical treatment immediately.  

 

7. What should be done for people who have been in close contact with a victim?

There are antibiotics that can be given if someone has been exposed to the bacteria. If there is evidence of the disease spreading with a group, such as a family, school friends, etc., preventive antibiotics may be prescribed. Consulting with your personal physician is important to determine whether or not you need treatment.  Due to the unique circumstances in our County, including a recent death, the Public Health Department is taking extra precautions and expanding prophylaxis to include the students and staff of Livermore High School. Special clinics for the students and staff will be held at Livermore High School gymnasium, on Wednesday April 18, 2001 and Thursday, April 19, 2001 from 9:00 AM to 8:00 PM.

 

If you have further questions, please contact the Alameda County Public Health Department, Joan Mazzetti, at (510) 267- 8000.  Other good sources of background information on meningococcal meningitis and septicemia:

 

Centers for Disease Control: www.cdc.gov (800) 311-3435  

Meningitis Foundation of America: www.musa.org (800) 668-1129

 

 

PREGUNTAS FREQUENTES SOBRE LA MENINGITIS MENINGOCOCICA Y SEPTICEMIA

 

1. ¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una infección del recubrimiento del cerebro y de la medula espinal.

 

2. ¿Existe más de una clase de meningitis?

Sí. Existen principalmente dos clases de meningitis, una bacterial y una viral. La meningitis viral, causada por un virus, es generalmente más común y menos severa. Los casos ocurridos recientemente son debidos a la meningitis bacteriana, causada por un agente infeccioso llamado meningococo, el cual es más raro y mucho más peligroso. La meningitis tambíen puede causar infecciones de la sangre o septicemia.

 

3. ¿Cómo se transmite?

La enfermedad meningocócica o meningitis se contagia por las secreciones nasales y saliva de las personas infectadas. Esto significa que actividades tales como el besar, compartir comida, bebidas, cigarillos o cualquier otra cosa que contenga saliva, puede contagiar la infección a otros. Esta bacteria no puede vivir mucho tiempo fuera del cuerpo humano, por lo cual la enfermedad meningocócica NO es considerada contagiosa como la gripa o “el flu”. Contacto casual o simplemente respirar el aire del lugar donde una persona con enfermedad meningocócica há estado no contagia con esta enfernedad.  El periodo infeccioso es generalmente de 3 a 4 días, y los sintomas de esta enfermedad se desarrollan desde 2 a 10 días despúes del contacto con una persona infectada.

 

4. ¿Cualquier persona puede contraer la meningitis o septicemia?

Sí. Cualquier persona puede contraer la enfermedad meningocócica. Pero es más común en los niños menores de 5 años de edad, adolescentes hasta 20 años de edad, y personas mayores de 55 años.

 

5. ¿Cúales son los síntomas de la meningitis y septicemia?

Los síntomias más frecuentes son fiebre alta, dificultad de mover el cuello, nausea y vómitos. Pequeños puntos o manchas rojas o violeta en la piel aparecen con la meningitis y la septicemia. El desarrollo de estas manchas en la piel es indicativo de un envenenamiento de la sangre y es de suma inportancia que cualquier persona que presente estos sintomas sea llevado a un hospital de emergencia lo más pronto possible. Personas con envenenamiento de la sange o septicemia podrían mostrar únicamente fiebre, dolores musculares generalizados, y las manchas en la piel.

 

6. ¿Cúal es el tratamiento para esta enfermendad?

La detección temprana es clave para prevenir complicaciones serias o la muerte. Hay various antibioticos que son efectivos para tratar la enfermedad meningocócica, pero este tratamiento debe de empezar temprano en el curso de esta enfermedad.  Por eso es importante que aquellas personas con los síntomas de la meningitis reciban atención médica inmediatamente.

 

7. ¿Qué deben hacer aquellas personas que hayan estado en contacto con una persona infectada?

Hay antibióticos que se pueden dar a las personas que hayan sido expuestas a la bacteria. Si hay evidencias de que esta enfermedad está contagiando a un grupo de personas, tales como una familia, grupo de amigos, etc. antibióticos podrian ser recetados. Por favor consulte con su médicos o doctor para determinar si necesita este tratamiento médico.  Debido a una situación única en el Condado de Alameda, la cual incluye una muerte reciente, el Departamento de Salud Pública esta tomando precauciones y también ha expandido el tratamiento para prevenir a los estudiantes y empleados de la escuela Livermore High. Se ha organizado una clínica especial para los estudiantes y empleados en el gimnacio de la escuela Livermore High el Miércoles 18 de Abril, y Jueves 19 de Abril del 2001 de 9:00 AM a 8:00 PM.

 

Si usted tiene algunas preguntas, por favor llame al Departamento de Salud Pública de Condado de Alameda al (510) 267-8000.  Otros lugares de información acerca de la enfermedad meningocócica y septicemia son los siguientes:

 

Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC): www.cdc.gov (800) 311-3435

Meningitis Foundation of America: www.musa.org (800) 668-1129

 


City of Berkeley Home / Elected Officials / City Departments and Services
News and Press Releases / Calendar & Local  Links / Search / Sitemap

E-Mail the City of Berkeley